samedi, décembre 29, 2007

CROISIÈRE EN PATAGONIE CHILIENNE



La Patagonie chilienne est mal connue, au contraire de l'autre Patagonie, l'Argentine, très à la mode. Coincée entre la cordillère des Andes et l'océan Pacifique, elle séduit les amateurs de grands espaces, de solitude et de paysages grandioses. Parfois inhospitalière et inquiétante, elle est aussi envoûtante que devaient l'être les terres vierges au lendemain du Big Bang. 

Christine Legrand Chiloé (Chili) Envoyée spéciale

Une des façons de la découvrir est de naviguer dans cette "mer intérieure" qui s'étend de Puerto Montt, à 1 000 km au sud de Santiago du Chili, jusqu'au cap Horn. "C'est le royaume du vent, du froid et de la pluie", avertit Luis Antonio Kochifas, le capitaine du bateau Skorpios-II en route pour une croisière de 800 milles jusqu'aux Campos de Hielo Norte (Champs de glace Nord) à travers les archipels de Llanquihue, Chiloé, Chonos et Aysén. Un labyrinthe de lacs et de canaux aux eaux limpides et calmes. Pas de danger pour ceux qui n'ont pas le pied marin. La traversée se fait entre îlots sauvages, fjords abrupts, volcans de neige éternelle et sombres forêts. Le crachin de ce bout du monde découvert en 1520 par Fernand de Magellan se révèle vivifiant. 

Il fait bon rêver sur le pont balayé par les rafales du vent austral. Les éclaircies sont nombreuses. Le ciel est alors d'un bleu cristallin. La mer prend une couleur turquoise digne des Caraïbes et les couchers de soleil sur la cordillère des Andes sont époustouflants. A tout moment, il est possible de rendre visite au capitaine dans la cabine de pilotage. C'est le meilleur poste d'observation. Les compagnons de voyage sont nombreux : phoques, dauphins, baleines bleues, pélicans, cormorans et albatros chers à Charles Baudelaire. 

On comprend pourquoi le milliardaire américain Douglas Tompkins, ancien businessman épris d'écologie, s'est offert le parc Pumalin, 250 000 hectares de nature sauvage que l'on aperçoit à bâbord en traversant le golfe d'Ancud. Un achat qui a suscité une violente polémique au Chili, certains accusant Tompkins de vouloir s'approprier une des réserves d'eau douce les plus importantes de la planète. 

Le haut lieu du voyage est le glacier San Rafael, vieux de 30 000 ans et situé sur le 46e parallèle. On s'en approche à bord de petites embarcations, en naviguant parmi des icebergs, véritables sculptures flottantes finement ciselées de cristaux bleu indigo ou vert émeraude. Spectacle magique et silence imposant, régulièrement brisé par le bruit assourdissant des pans entiers de la muraille de glace qui s'effondrent et s'engouffrent dans les eaux froides comme des monstres marins se retournant sur eux-mêmes jusqu'à ce qu'ils trouvent leur équilibre. 

"Aujourd'hui, la richesse c'est le pétrole, mais demain l'eau sera la ressource la plus prisée du monde", pointe le guide Fernando Huichaman qui rappelle que la Patagonie est la troisième réserve d'eau de la planète après l'Antarctique et l'Arctique. "Il faut se dépêcher de venir admirer le glacier, car il est menacé de disparition", soupire le guide. A cause du réchauffement climatique, la fonte s'est accélérée ces dernières années et le glacier recule de 60 à 80 mètres par an. 

La lagune de San Rafael a été découverte en 1674 par l'Espagnol Bartolomé Diaz Gallardo. Une expédition de jésuites s'y aventura en 1766 et 1767 à la recherche de la mythique cité des Césars qui, selon une légende, abritait des trésors d'or et de pierres précieuses, rescapés du naufrage d'un navire espagnol. 

Pendant toute la traversée, on aperçoit au large des élevages de saumon. Le Chili en est le deuxième producteur au monde après la Norvège. Les escales sont les bienvenues pour les marcheurs. A Puerto Aguirre, des enfants se proposent comme guides du petit port de pêche. Sur fond de collines verdoyantes, le village est de toute beauté, avec ses humbles maisons en bois peintes de couleurs vives qui semblent défier le gris du ciel. A Quiltraco, les thermes s'inscrivent au milieu d'une végétation exubérante, piscines couvertes ou à l'air libre, eau à 36 degrés. 

Chiloé, l'île aux 150 chapelles, est la terre natale de l'écrivain Francisco Coloane, le Jack London chilien. En la visitant en 1835, le naturaliste anglais Charles Darwin s'était émerveillé de la variété de la faune et de la flore. Après le port de Queilen, pourvu de relais pour les portables et Internet, une escale de plusieurs heures permet de visiter Castro, la capitale de l'île. 

Fondée en 1567, Castro, maintes fois occupée par de redoutables corsaires, est un lieu de légendes. C'est la troisième ville la plus ancienne du Chili, après Santiago et La Serena. Depuis 1988, elle abrite un Musée d'art moderne (MAM), riche de la plus importante collection d'art contemporain du pays, et un musée régional doté d'une collection d'objets et d'instruments musicaux illustrant la culture du bois. Castro possède les derniers exemplaires de "palafitos", typiques maisons en bois construites sur pilotis au bord de l'eau. Il faut gravir les ruelles escarpées pour visiter l'église San Francisco, de style néogothique, construite tout en bois par des ébénistes locaux, entre 1910 et 1912, et qui a été déclarée patrimoine de l'humanité. En redescendant sur les quais, il faut se perdre dans les dédales du grand marché artisanal, le plus important du Sud chilien. 

De retour à Puerto Montt, avant de remonter dans l'avion pour Santiago, prendre le temps de flâner à travers le pittoresque marché de fruits de mer et de poissons d'Angelmo, qui approvisionne les petits restaurants voisins ayant vue sur la baie surplombée de volcans. Le port, qui abrite aujourd'hui 160 000 habitants, fut au XIXe siècle la terre d'asile de milliers d'immigrants allemands. Mais aussi celle d'une aventurière bretonne originaire de Riec-sur-Belon (Finistère), Laurence de Solminihac, qui implanta l'ostréiculture au Chili et fit fortune. Elle avait retrouvé le crachin de son pays natal. Christine Legrand Carnet de route Accès. Vol quotidien direct entre Paris et Santiago du Chili par Air France à partir de 948 euros (tél. : 3654). De Santiago, des compagnies aériennes locales assurent quotidiennement plusieurs correspondances pour Puerto Montt (entre 110 et 145 euros). Par bateau, les croisières se font de septembre à fin avril à bord du Skorpios-II, qui part tous les samedis (matin) de Puerto Montt pour une croisière de six jours. Confortable avec plusieurs types de cabine : single ou suite le prix de la croisière oscille entre 690 € et 1 174 € suivant la saison (chambre, consommations et repas compris), et 50 % de réduction pour les moins de 12 ans s'ils partagent la cabine des parents. La taxe portuaire d'embarquement est de 12 dollars (8,30 €). La compagnie Skorpios offre d'autres croisières, dont une de six jours, encore plus au sud de la Patagonie chilienne, de Puerto Natales jusqu'au glacier Pio XI. Gastronomie. Cuisine raffinée, idéale pour faire une cure de poissons et de fruits de mer, le tout arrosé d'excellents vins chiliens. Plat typique, le "curanto", à base de fruits de mer, viande de porc, saucisses et pommes de terre. Un peu lourd, mais efficace pour affronter le vent et le froid ! Côté cocktail, le traditionnel "pico sour". Lecture. Charles Darwin, Voyage d'un naturaliste autour du monde. Fait à bord du navire le Beagle de 1831 à 1836 (éd. La Découverte, 2006, 552 p., 14,50 €). Antonio Pigafetta, Magellan. Le Premier Tour du monde (éd. Tallandier, 2005, 25 €) et Le Voyage de Magellan, 1519-1522 (éd. Chandeigne, 2007, 2 vol., 68,50 €). Romans et nouvelles de l'écrivain chilien Francisco Coloane, qui ont été traduits en français. Les Terres de décembre (Lucien Souny éditions, 2007, 16 €), d'Olivier Page, un beau récit sur la Patagonie chilienne par un rédacteur du Guide du routard. Artisanat. Castro abrite un des plus beaux marchés artisanaux du Sud chilien : objets en bois, céramiques, paniers de fibre végétale, tissus, chandails et poupées en laine. Informations. L'ambassade du Chili en France, www.amb-chili.fr. Pour les croisières, www.skorpios.cl. Agence de voyage : Mer et Voyages, 9, rue Notre-Dame-des-Victoires, 75002 Paris, www.mer-et-voyages.com.

Christine Legrand Chiloé (Chili) Envoyée spéciale


Accès. Vol quotidien direct entre Paris et Santiago du Chili par Air France à partir de 948 euros (tél. : 3654). De Santiago, des compagnies aériennes locales assurent quotidiennement plusieurs correspondances pour Puerto Montt (entre 110 et 145 euros).
Par bateau, les croisières se font de septembre à fin avril à bord du Skorpios-II, qui part tous les samedis (matin) de Puerto Montt pour une croisière de six jours. Confortable avec plusieurs types de cabine : single ou suite le prix de la croisière oscille entre 690 € et 1 174 € suivant la saison (chambre, consommations et repas compris), et 50 % de réduction pour les moins de 12 ans s'ils partagent la cabine des parents. La taxe portuaire d'embarquement est de 12 dollars (8,30 €). La compagnie Skorpios offre d'autres croisières, dont une de six jours, encore plus au sud de la Patagonie chilienne, de Puerto Natales jusqu'au glacier Pio XI.
Gastronomie. Cuisine raffinée, idéale pour faire une cure de poissons et de fruits de mer, le tout arrosé d'excellents vins chiliens. Plat typique, le "curanto", à base de fruits de mer, viande de porc, saucisses et pommes de terre. Un peu lourd, mais efficace pour affronter le vent et le froid ! Côté cocktail, le traditionnel "pico sour".Lecture. Charles Darwin, Voyage d'un naturaliste autour du monde. Fait à bord du navire le Beagle de 1831 à 1836 (éd. La Découverte, 2006, 552 p., 14,50 €). Antonio Pigafetta, Magellan. Le Premier Tour du monde (éd. Tallandier, 2005, 25 €) et Le Voyage de Magellan, 1519-1522 (éd. Chandeigne, 2007, 2 vol., 68,50 €). Romans et nouvelles de l'écrivain chilien Francisco Coloane, qui ont été traduits en français. Les Terres de décembre (Lucien Souny éditions, 2007, 16 €), d'Olivier Page, un beau récit sur la Patagonie chilienne par un rédacteur du Guide du routard.
Artisanat. Castro abrite un des plus beaux marchés artisanaux du Sud chilien : objets en bois, céramiques, paniers de fibre végétale, tissus, chandails et poupées en laine.
Informations. L'ambassade du Chili en France, www.amb-chili.fr. Pour les croisières, www.skorpios.cl. Agence de voyage : Mer et Voyages, 9, rue Notre-Dame-des-Victoires, 75002 Paris, www.mer-et-voyages.com.